Целокант - гость из девона

Целокант

В 1938 г. в Мозамбикском проливе, отделяющем Мадагаскар от Африки, неподалеку от Коморских островов, местные рыбаки выловили целоканта. Целокант это рыба, принадлежащая к группе кистеперых рыб и близкая к двоякодыщащим. Как раз от кистеперых рыб ведут своё происхождение наземные хребетные. Другими словами, она - промежуточное звено между рыбой и наземным животным. В процессе эволюции именно плавники целоканта превратились в пятипалую конечность, характерную для первых на земле хребетных.

Эта находка стала просто сенсацией в научном мире. Целокант считался рыбой, вымершей примерно 70 миллионов лет назад. Ещё одно имя целокант получил благодаря своей исследовательнице – его называют латимерией. Ископаемые останки латимерии находят в девонских отложениях, возраст которых превышает 300 миллионов лет.

Спустя некоторое время в Индийском океане было выловлено еще несколько экземпляров. Таким образом, оказалось, что эта рыба, жившая задолго до появления на Земле первых динозавров, преспокойно живет и по сей день в единственном на планете месте у Коморских островов. Образцы, пойманные там, достигали длины от 109 до 180 см, а вес их может составлять от 19,5 до 95 кг. Живут целоканты на глубине около 150-200 метров, и в результате этого их глаза светятся в темноте и приспособились отлично видеть, а кожа рыб невероятно крепка и на вид напоминает наждачную бумагу.

Для целокантов губительны высокая температура верхнего слоя воды и яркий дневной свет. Тем не менее, учёным удалось выловить первого живого целоканта уже в 1972 г. Масса добычи составляла 10 кг, а длина его была 90 см. Гостя из прошлого поселили в научно-исследовательской лаборатории на острове Мадагаскар. Экземпляр целоканта, законсервированный в формалине, хранится в зоологическом музее при Московском университете им. М. В. Ломоносова. В общей сложности на планете выловлено более 90 экземпляров этой уникальной рыбы длинной от 42см до 1,80 м. Также в столице Дании Копенгагене живёт настоящий живой целокант.

В 1986 г. японские ученые впервые показали латимерию в ее естественной среде обитания в Индийском океане, у Коморских островов, на глубине более 50 м при помощи телевидения. О латимериях был снят уникальный фильм, главные роли в котором исполняли два целоканта длиной в 1,2 и 1,4 м и с весом соответственно около 60 и 65 кг. Эти уникальные фильмы рассказали о жизни представителей вида, существующего уже 350 млн. лет. Как редкий вид, целокант взят под охрану и занесён в "Международную Красную книгу".